全球最大海洋公园获准设立

经过5年曲折的谈判,包括欧盟和24个国家在内的多方终于达成协议,在南极罗斯海设立面积为155万平方公里的海洋公园。

罗斯海海洋公园将于2017年12月正式成立,园内72%(超过100万平方公里)的海域将被划为“禁捕”区。根据协议,公园内还将设立磷虾研究区,允许研究人员在该海域内适当捕捉磷虾和鱼类以用作研究目的。

本月,南极海洋生物资源保护委员会 在澳大利亚的霍巴特召开了年会。经过两周的讨论,大会最终达成了这一历史性的协议。

罗斯海是南大洋延伸至南极洲的一个大海湾,距离南极约320公里。与其他位于某一国家专属经济区内的海洋保护区不同,罗斯海的保护需要诸多国家之间达成多边协议。

南极海洋生物资源保护委员会执行秘书安德鲁·怀特透露:“一些细节还有待最终商定,但保护区的设立已经是板上钉钉。”

他还说:“这一决定表明,国际社会在大型海洋生态系统保护方面的合作达到了几乎前所未有的水平。”

该保护区将成为全球面积最大的自然保护区,也被视为各国通力合作维护海洋生态健康工作取得的重大成功。

“这是一个里程碑式的决议,是各国首次就大面积跨国海域的保护达成协议。” 皮尤慈善信托基金分管南极和南大洋工作的主管安德烈·卡瓦纳说。

卡瓦纳认为,罗斯海是“地球上最后的原始海域之一”,这片位于南大洋的海洋是许多物种繁衍生息的重要区域。

曲折的谈判过程

2011年,美国和新西兰首先提出了在罗斯海建立海洋保护区的想法,并为之勾勒了科学基础。然而,中俄两国之前曾对该提案表示反对并质疑大面积禁捕的合理性。

南极和南大洋联盟主管克莱尔·克里斯蒂安说:“一开始中俄两国对这一提案持反对态度。为了赢得两国的同意,支持提案的一方对原始提案进行了修改。磷虾研究区的增设就是为了赢得中国的支持,而俄罗斯则更在意保护区年限问题。”

在霍巴特达成的最终协议中包括一条届满条款,规定协议有效期为35年。期满后,各国需就是否延长保护期限重新进行磋商。缺乏永久性意味着罗斯海海洋公园并不符合国际自然保护联盟关于海洋保护区的定义。此外,各国还必须为新的海洋公园建立一个监督和评估方案。

开发与保护的张力

近年来,一些高层双边会议的召开也推动了协议的达成,其中包括美国总统奥巴马和中国主席习近平的会晤。美国国务院也主动与中俄两国进行了商讨。

“国与国之间的私下协商在推动中俄两国接受保护区提案的过程中确实发挥了巨大作用。所以,罗斯海海洋公园决议的达成过程能否为其他决议所效仿,现在还很难说。”克里斯蒂安说。

她还说:“海洋保护区讨论期间出现的一个主要问题在于,各国对《南极海洋生物资源养护公约》的解读大相径庭。除非各缔约国能够达成共识,否则未来其他海洋保护区的批准还可能继续面临这一问题。”

尽管该协议的达成是全球海洋保护工作的重要进步,但其他拟设立的海洋保护区仍面临着同样的障碍:如何处理各国开发利用海洋资源的利益和保护重要海洋栖息地之间的张力。

海洋保护组织海洋联合 总经理凯伦·斯拉克告诉中外对话:“包括中国在内的许多国家都对大规模捕捞南极磷虾,用于提取磷虾油和生产水产养殖饲料有着极大的兴趣,但磷虾是整个南极食物链的重要组成部分,从鲸鱼到企鹅,他们的生存都离不开磷虾。”

“可以说南大洋的磷虾是全球各主要洋流的生命之源。这些洋流到达拉丁美洲和非洲的海岸后,为数以百万计的民众提供了食物和生计。”

她还说:“开发利用磷虾资源也许能带来短期利益,但中国也需要认识到,严格限制磷虾的捕捞,建立更多海洋保护区,提升海洋生态系统的健康,会带来更加长远的利益。”

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